黑眚

黑眚类似于瘴气,望上去就是一片黑色的浓雾,气味腥秽刺鼻,人只要吸 入一点儿便会晕厥,时间长的话便会置人于死地。黑眚与瘴气的不同之处在于, 瘴气是自然现象,而黑眚则是妖怪。历史上从乡间到城市,甚至是京城乃至皇 宫中都有黑眚现身的记录。

黑眚可以幻化为各种野兽,有的传说里,黑眚形状像猫,会背着一股黑 气从窗户突入人的房中,此时如果房间里有人的话便会立即昏迷过去;还有 传说说,黑眚能够化为猪狗甚至人类的模样,将走夜路的人的皮肤刺伤,伤 口不大,但却会流出黄水,因此病死。黑眚在传说中最初是在夜里出现,后 来白天也能见到,持续一个多月才因为一场大雨而消失。还有传说黑眚形状 如人,或者蹲坐着像犬,浑身颜色漆黑,连五官都看不清,每每在夜间出没, 抢夺人家的小孩为食。

大多数时候,黑眚没有上面所说的那么恐怖,只是团黑气,如《子不语》 就提到,在某座城的郊外有很多古墓,古墓间生活着一种怪物,形状略像人 脸,但却没有实体,只是一团高一丈的黑雾而已。这怪物只在夜里出没,白 天则会消失不见,出现时一旦遇上人,隔着老远便会发出如霹雳一般的动静, 而这动静只有看到它的人才能听见,其他人是听不见的。

等到霹雳声静下来以后,这团黑雾便会渐渐扑过来将人包裹在其中,散发出的气味又腥又臭,人稍微一闻到便会晕厥过去,甚至有人因此而丧命。 有黑眚出没的那条路因此也就成了禁地,一到天黑后便没人敢走了。

后来有一个盐贩从别的地方趸货回来,路上喝多了酒,将黑眚的事忘得 一干二净,为了抄近路而误入了禁地。结果走着走着,前边的路上就突然出 现了一团黑雾,挡在路中央不停咆哮,盐贩连忙拾起扁担砸向那团雾,却丝 毫不起作用,惊慌失措中,盐贩竟抓起竹篓中的盐撒向了那怪物,只见那怪 物开始向后退却,并逐渐地缩逬了地面里。盐贩见这法子管用,干脆举起竹 篓来直接将里面的盐全都倒在了怪物缩逬去的地方,然后头也不回地逃走了

第二天皁上,盐贩又返回了昨晚遇见怪物的地方去查看,发现自己的盐 还堆积在地上,只是本来白花花的盐全都变成了殷红色,而且带着一股腥臭 气,四周还洒落着许多血点。自此之后,在这条路上为害的妖怪便消失了。

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