牛御前

牛御前是牛岛神社在明治时代以前的通称,这是东京都墨田区最古老的一 座神社。

从前,墨田川出现了一个长得像牛鬼的妖怪,在村中狂奔乱撞,后来闯进 了牛御前,它从身体里掉出一块牛黄,然后离去。这块牛黄被作为镇社之宝流 传至今。

神社的祭神须佐之男命,又被称作“牛头天王”,它的性格像牛鬼一样暴躁, 前面说的那头怪牛似乎就是它的化身。

在一本名为《吾妻镜》的古书中,有一段关于牛鬼的记录。

建长三年(1251年)三月六日,墨田川对岸的浅草忽然出现一个像牛的妖 怪,闯进浅草寺,五十多名僧人中被它杀死了七人,另有二十四人负伤。

书中并未说明这个妖怪和牛御前的关系,但它很可能就是牛御前的荒魂(一 种能作祟或带来灾难的神灵)。

位于京都市东山区祇园町的八坂神社,也供奉着牛头天王,它被视为能防 止瘟疫的神,还作为须佐之男命的荒魂被人们敬畏地奉为“祟神”。

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